my not

 

                            I pretend to be other things

                                          but my remains the hardest

 

                                                           how do I encircle a hole 

                            without the exit wound, 

                        

                            or occupy presence

                                           when I am pretensed

 

                                           body flipped over

                            over then over

 

                            the ins and outs 

                                           become synonyms

 

                                           how do I sense

                            but apprehension

 

                            viscous thing haunting, 

                                                          a no state of matter

 

                                            the only state I am in 

                             is restlessness, 

 

                             I step in out of my self 

                                                              until the lines—

 

                                            there are no lines

                                            only history in margins:

 

                                            I become a global other

                             everywhere a citizen 

 

                             except where it matters:

                                                             country. nation. home. 

 

                                            antonyms for body—

                             I name these anatomy

 

                             to pretend to god—

                                                             these, not my: man-

 

                                            made made-up. whole-

                             body portrait with 

 

                             a hole for a face—

                                                            you can find me

 

                                            in a carnival standing 

                             beside a mechanical 

 

                             turk. take a photo of me, 

                                            in me, out me, share 

 

                                                           me with your friends

                             until the cardboard softens

 

                             to pulp. I empty my

                                            remains in a landfill.

 

                                            I pretend to hold a seed.

 

 

Miguel Barretto García’s poems have appeared or have been accepted in RHINO, Palette Poetry, Magma Poetry, wildness, harana poetry, Rattle, The Kindling, among others. Born in the Philippines to a mixed-race Chinese and Spanish family, they currently compete in poetry slams around Switzerland. They hold a PhD in decision neuroscience from the University of Zurich, and they currently live between London and Zurich.